Reconocimiento facial: cómo funciona y cómo afecta nuestra privacidad

Reconocimiento facial: cómo funciona y cómo afecta nuestra privacidad

Aunque todos podemos estar de acuerdo en que el título de esta tecnología y su aplicación nos obligan a asumir de inmediato la vigilancia y el trabajo policial, al menos debemos comenzar a preguntarnos sobre su uso y si en parte o en su totalidad invade nuestros derechos e intimidad.
Para empezar, en la línea de base y la aplicación inicial, el uso tradicional del reconocimiento facial recurrió al uso de algoritmos para identificar las características faciales (analizando la posición, el tamaño y la forma de los ojos, la nariz, los pómulos, etc.), mientras que en las primeras etapas de su desarrollo, el abordaje inicial se realizó mediante el uso de técnicas de coincidencia de plantillas que dieron como resultado la representación del rostro comprimido.

Podemos dividir el enfoque básico o llamado tradicional en dos:
Geométrico, centrado en las características distintivas;
Fotométrico, recurriendo al enfoque estadístico, donde la imagen se divide en valores y se comparan los valores asociados con las plantillas ya existentes para eliminar las discrepancias.

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Antes de siquiera comenzar a contemplar los riesgos y beneficios de esta tecnología, acordemos que la mayoría de las personas ante la mención del reconocimiento facial piensan en un estado policial o están preocupados de inmediato por cuál podría ser el próximo paso. ¿Por qué se llegó a eso?

Antes de que el reconocimiento facial fuera incluso posible y estuviera disponible para un uso más amplio solo por agencias estatales y aeropuertos, algunas personas sugieren que, al igual que todos tenemos huellas digitales muy distintas, la misma línea de pensamiento podría atribuirse a nuestras características faciales.

Lo aterrador del reconocimiento facial está relacionado con el simple hecho de que no requiere permiso ni cooperación del individuo al que se le ha aplicado. Ciertamente sabemos y conocemos los sistemas de reconocimiento facial en los aeropuertos y en otros lugares que pueden identificar fácilmente a un individuo en una multitud de personas, sin que el resto lo sepa. Esto es diferente de la seguridad de la red común, pero hay algunas formas de protegerse.

Nadie sugirió o indicó que está funcionando perfectamente y, en términos de confiabilidad, existen numerosos factores que pueden afectar el rendimiento de dichos sistemas (iluminación, expresiones, postura y ruido durante la captura de rostros), y las tasas de rechazo y aceptación en términos de su éxito varían.

Por supuesto, la cuestión de la privacidad es una de las mayores preocupaciones, especialmente en relación con las empresas que almacenan datos biométricos, ya que plantea un riesgo de obtención ilegal.

En lo que respecta a otras técnicas, pocas parecen destacarse cuando se trata de conceptos y enfoques básicos. La técnica de reconocimiento facial tridimensional usa sensores 3D para capturar información sobre la forma de un rostro. Esta información se usa para identificar las características distintivas en la superficie de un rostro, como el contorno de las cuencas de los ojos, la nariz y el mentón.

Una ventaja del reconocimiento facial en 3D es que no se ve afectado por los cambios en la iluminación como otras técnicas. También puede identificar un rostro desde un rango de ángulos de visión, incluida una vista de perfil.  Pero, como se señaló anteriormente, incluso la técnica de coincidencia 3D no es infalible cuando se trata de expresiones.

Las aplicaciones van tan lejos como el Skin Textual Analysis que utiliza los detalles visuales de la piel, como capturar y luego usar las matemáticas para discernir líneas, patrones y manchas aparentes en la piel de una persona.

El último recurso de las compañías tecnológicas fue combinar todas las técnicas disponibles (tradicional, reconocimiento 3D y Skin Textual Analysis), en un esfuerzo por diseñar un sistema de reconocimiento que tuviera más éxito.

Una técnica combinada tiene una ventaja, ya que parece ser más confiable cuando se trata de cambios en la expresión, pestañear, fruncir el ceño o sonreír, y tiene la capacidad de compensar el crecimiento del bigote o la barba y la apariencia de los anteojos. El sistema también es uniforme con respecto a la raza y el género.

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Individual vs. El Mundo: ¡No estamos solos!

La presencia y el impacto de las plataformas de redes sociales en el siglo XXI es enorme y en ocasiones demasiado difícil de soportar, ya que parece que no hay escapatoria posible.

Desde Looksery hasta SnapChat, nos ven a través de un lente y, aunque desde la perspectiva del público ese no debería ser un problema, hagamos una pausa por un segundo y solo pensemos en una palabra: ¡la selfie! Agrega la ubicación del GPS a tu selfie y hay posibilidades ilimitadas de que las cosas salgan mal. Ni siquiera tocamos DeepFace (sistema de reconocimiento facial creado por un grupo de investigación en Facebook), que permite la identificación del rostro humano en una imagen digital.

Sí, observamos la útil aplicación cuando se trata de vigilancia, seguridad nacional, CCTV, vigilancia por satélite y todo tipo de posibles usos y beneficios, pero en lugar de entrar en una lógica obvia detrás de ella, nos aventuraremos brevemente en el ámbito de las controversias y/o violaciones de privacidad.

Las organizaciones de derechos civiles y los defensores de la privacidad de todo el mundo han abogado y han luchado continuamente contra el reconocimiento facial, afirmando que nuestra privacidad se ve comprometida por el uso de tecnologías de vigilancia. El argumento de la vigilancia total de la sociedad también se puede agregar a la lista, pero ¿no es que ya existe? El uso de tarjetas de crédito, teléfonos móviles y dispositivos similares te deja indudablemente propenso a la supervisión y vigilancia, y los que dicen que si no has hecho nada malo no tienes nada que temer, se perdieron el tema por completo.

La aterradora verdad gira en torno al hecho de que el reconocimiento facial puede usarse no solo para identificar a un individuo, sino también para desenterrar otros datos personales (fotos, publicaciones en blogs, perfiles de redes sociales, comportamiento de Internet, patrones de viaje, etc.), pero lo que es más aterrador entonces, es el hecho de que no tenemos conocimiento de quién está mirando, cuándo y por qué. Los individuos tienen una capacidad limitada o no tienen la capacidad de evitar el reconocimiento facial en un momento determinado, a menos que cubran sus rostros por completo.

Esto cambia fundamentalmente la dinámica de la privacidad cotidiana al permitir que cualquier agencia del gobierno, o un extraño al azar, recopile secretamente las identidades y la información personal asociada de cualquier individuo capturado por el sistema de reconocimiento facial. Del mismo modo, las mismas personas no solo no son capaces de comprender (ni saber) para qué se utilizan sus datos, lo que les niega la capacidad de dar su consentimiento a la forma en que se usa su información personal o, mejor dicho, se la maltrata.

No hace falta decir que la mayor y más importante preocupación es la privacidad. Las tecnologías de reconocimiento facial utilizadas por las grandes compañías, como Google o Apple, podrían verse muy bien como vigilancia masiva del público. Pero, ¿qué ocurre con la idea básica que va de la mano de que, en general, las personas no desean que todas sus acciones sean monitoreadas, registradas o utilizadas? Creemos y defendemos la vida en una sociedad libre, deberíamos poder salir en público sin el temor de ser identificados y monitoreados.

¿Cómo Funciona y Qué Podemos Hacer al Respecto?

La evolución del reconocimiento facial es un proceso continuo. También tendemos a reírnos de las viejas fotos de celebridades y los registros policiales, pero eso parece ser el pasado. Aunque el software de reconocimiento facial no es una novedad, la expansión de su uso generalizado crea mucho más que simples problemas potenciales. Al principio, toquemos base con su excelente potencial para el uso indebido de datos, técnicas mejoradas para estafadores y, en última instancia, pérdida total de privacidad.

Si bien hay maneras de mantener tu rostro fuera del sistema, como permanecer en el anonimato en todo momento mientras estás en internet y solo conectarse a internet través de una VPN, esta solución solo funciona si estás aislado del mundo. Proveedores de VPN de buena reputación como Le VPN protegerán tus dispositivos de que tus cámaras sean pirateadas y utilizadas para inspeccionarte, pero ni siquiera ellos pueden protegerte de cámaras CCTV públicas y satélites.

La Inteligencia artificial antes era tema de novelas y películas de ciencia ficción, pero hoy en día está literalmente en todas partes y debemos hacer todo lo que esté a nuestro alcance como individuos para asegurarnos de que existan garantías adecuadas y de que la IA se utilice para bien.

Si lo hacemos correctamente, a fondo, el uso ético y estrictamente regulado de estos tipos de tecnología puede, de hecho, mejorar la seguridad, pero al mismo tiempo, podría usarse también para actividades fraudulentas.  La verdad es que, independientemente de sus atributos futuristas, la tecnología no es infalible y aún necesita intervención humana.

A medida que surgen preocupaciones, también lo hace la regulación legal que está dirigida a prevenir el abuso de información personal a gran escala. Además, debemos ser conscientes de que la tecnología evoluciona a un ritmo mayor que la legislación, por lo que podemos predecir algunas de las principales preocupaciones en el futuro cercano, como la recopilación de datos corporativos y la vigilancia gubernamental. La mayoría de los identificadores ahora tienen datos biométricos y esta tecnología biométrica se utiliza para alimentar la tecnología de reconocimiento facial. Es decir, tu foto de DMV podría usarse para rastrear tu rostro.

Recordamos bien a Edward Snowden (el uso gubernamental de la tecnología para controlar a otros países e incluso a sus propios ciudadanos), por lo que la vigilancia masiva con reconocimiento facial no forma parte de un cuento de hadas, sino que es profundo en la realidad.

Un hecho conocido es que Facebook fue el primer sitio web de plataformas de medios sociales que introdujo la idea de etiquetar a alguien en una fotografía. Aquí es donde el reconocimiento facial entró en juego. Esta característica particular fue etiquetada como uno de los medios para Facebook para reunir aún más datos de sus usuarios. Es importante tener en cuenta que todos los miembros se inscribieron automáticamente en esta característica particular de Facebook. La Unión Europea incluso decidió que el reconocimiento facial de Facebook era una invasión de la privacidad de los usuarios y bloqueó su expansión dentro de la UE.

Facebook no es la única compañía que experimenta con el reconocimiento facial para la organización y el etiquetado de fotografías. La mayoría del software de fotografía más importante, incluidas las ofertas de Apple y Google, también usan reconocimiento facial para fotos grupales. La principal diferencia entre Facebook y los demás es que Facebook determina la identidad de la persona en la fotografía.

Las empresas y los anunciantes tienen un incentivo para capturar la mayor cantidad posible de datos sobre clientes potenciales. La disponibilidad cada vez mayor de software de reconocimiento facial ha hecho que sea asequible para ellos comenzar a usarlo.

Las nuevas tecnologías presentan a los gobiernos, las empresas y los anunciantes la posibilidad de erosionar aún más tu privacidad. También representan avances tecnológicos que, dadas las circunstancias correctas, podrían beneficiarnos a todos. A diferencia de las redes sociales, hay muy poco control que puedes ejercer sobre la recopilación de tu imagen. Es probable que los gobiernos y los organismos encargados de hacer cumplir la ley estén protegidos por ley para recopilar los datos. La seguridad en eventos grandes generalmente se cubrirá bajo los términos de entrada al evento.

Los villanos del mundo virtual (hackers) ya han intentado desviar el curso en un esfuerzo por engañar al software de reconocimiento facial, pero, afortunadamente, ha resultado ser más difícil de replicar que, por ejemplo, el reconocimiento de voz o una huella dactilar. No se trata de piratear y de activar fraudulentamente, ya que el reconocimiento facial se utiliza como medida de seguridad para una amplia gama de aplicaciones comerciales y de consumo, por lo que la principal preocupación debería ser: ¿es realmente necesario y en qué medida interfiere en nuestra vida diaria?

En lo que respecta al aspecto de la privacidad de los datos, los datos que se almacenan de tu rostro podrían estar sujetos a un acceso no autorizado por parte de terceros, por lo tanto, sujetos y susceptibles al uso indebido.

¿A Dónde Fue Mi Rostro?

En la mayoría de los casos, se está utilizando el sistema de reconocimiento facial, como lo señalamos anteriormente, por agencias de aplicación de la ley o las grandes compañías que desean apuntar a clientes potenciales. Si bien la mayoría de la gente voltearía la cabeza y se alejaría pensando que no hay nada de malo en eso, algunos expresan sus preocupaciones en términos de las elecciones que hicimos, tuvimos o no tuvimos en absoluto. Los grupos de derechos civiles argumentan que tenemos un derecho fundamental a la privacidad y que querer ser anónimos no significa que tengamos algo que esconder. Deberíamos tener la opción de identificarnos o no.

¿Pero cómo sabremos si estamos siendo identificados remotamente o no?  Tristemente, incluso cuando se enfrentan con tales preguntas, la mayoría de las agencias gubernamentales y las compañías privadas no están dispuestas a aceptar que siempre deben solicitar permiso antes de obtener y usar este tipo de datos.

Entonces, ¿tenemos algún derecho? Bueno, en Europa, las empresas deben solicitar primero tu permiso antes de utilizar la tecnología de reconocimiento facial para fines comerciales. Es por eso que Facebook decidió no ofrecer sus Momentos de la aplicación para compartir fotos en la región. Por desgracia, solo dos estados en los EE. UU. (Illinois y Texas) han adoptado el enfoque de Europa. En el Reino Unido, la Ley de Protección de Datos estipula que debemos estar informados cuándo estamos bajo la vigilancia de la cámara y por quién. También tenemos el derecho de solicitar cualquier imagen grabada que tengamos.

Eso ciertamente no solucionó los problemas de privacidad, ya que tiende a ser casi imposible saber cuándo y cómo se usan nuestras imágenes y si se respeta nuestro derecho a la privacidad. Las posibilidades de vigilancia digital y muchas empresas tienen menos o ninguna confianza en que los reguladores alguna vez podrán encontrar un equilibrio adecuado en lo que respecta a la legislación y la implementación de tales reglas y directrices.

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Ventajas y Desventajas de la Tecnología de Reconocimiento Facial

Con el fin de hacer un círculo completo y establecer una comprensión adecuada y mejor de esta tecnología, también tenemos que reconocer algunas ventajas y desventajas cuando se trata de reconocimiento facial.

Es un software biométrico que es capaz de identificar a un individuo a partir de una imagen digital mediante el uso de algoritmos matemáticos y el mapeo de la misma manera que almacenaríamos la información de una huella dactilar. Esto se hace en tres pasos principales de reconocimiento facial:
– Detectar un rostro;
– Escanear y crear objetivos;
– Hacer coincidir y verificar.

Pros:

  • Seguridad Mejorada – Un sistema de seguridad biométrico facial podría ser percibido como un nivel de seguridad aliviado. Cada persona que se acerca o que ya se encuentra en el área designada (área monitoreada) es capturada y, por la misma razón, cualquier persona que no esté permitida, se detecta rápida y eficientemente. Podría ser una de las razones que pueden afectar el costo total de la seguridad.
  • Alta precisión – La combinación de todas las técnicas disponibles (tradicional, 3D y Skin Textual Analysis) hace que la tecnología de reconocimiento facial sea más precisa y más exitosa.
  • Completamente Automatizado – La tecnología de reconocimiento facial ahora está completamente automatizada en términos de todo el proceso de reconocimiento, lo que garantiza su precisión a un ritmo muy elevado.

Contras:

  • Almacenamiento de Datos Escaso – El almacenamiento de datos requiere espacio. Esto indica que para que los sistemas de reconocimiento facial sean eficientes, solo procesan alrededor del 10-25% de los datos que recopilaron. Para combatir esto, muchas empresas usan muchas computadoras para procesar todo y reducir el tiempo que lleva hacerlo. Hasta que la tecnología se desarrolle significativamente, este obstáculo permanece sin una solución adecuada.
  • Ángulo de Cámara Insuficiente – El ángulo de la cámara es una de las instancias que tiene un mayor impacto en si se procesa o no un rostro. Para que un sistema de reconocimiento facial identifique por completo un rostro, necesita múltiples ángulos, incluido el perfil, el frontal, 45 grados y más, para garantizar las coincidencias resultantes más precisas.

Toda la tecnología de reconocimiento facial sin duda se enfrenta a promesas y desafíos. No pasará demasiado tiempo hasta que estas tecnologías evolucionen tanto que no tengan problemas o preocupaciones en cuanto al procesamiento de expresiones, la lucha contra diferentes ángulos y el tratamiento de los cambios en el aspecto facial con vello facial, sombreros, gafas de sol y demás. Hasta ese momento, podemos recurrir a quedarnos en casa o usar un gorro, pasear con capucha o mudarnos al Medio Oriente como algunas de las opciones.

Conclusión

Si bien la adaptación de la tecnología de reconocimiento facial es eminente con el desarrollo posterior del software de reconocimiento facial, hay cosas que podemos hacer para proteger nuestra privacidad biométrica. En primer lugar, mantén tus propios dispositivos fuera del alcance de cualquier entidad maliciosa en internet mediante la práctica de tu privacidad. Si usas Le VPN como proveedor de VPN, tendrás privacidad, al menos desde tus propios dispositivos. Aún así, debes mantener tu rostro alejado de las redes sociales, simplemente usa un avatar. Tus amigos igual sabrán que eres tú, pero ni el gobierno ni los hackers realmente necesitan tener esa información.

Finalmente, si piensas que este es un exceso por parte del gobierno y las corporaciones, siempre puedes preguntar si puedes ayudar a los defensores de la privacidad, como American Civil Liberties Union y Electronic Frontier Foundation, que luchan por la protección de la privacidad.

¡Manténte a salvo!

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